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【夏本番!】室内で過ごす犬に必要な熱中症対策とは?

   2018/07/17

暑い夏がやってきました。おうちの中の熱中症対策は万全ですか?熱中症は外で走り回ったりした時だけの病気ではありません。室内で過ごす犬にも熱中症のリスクは存在します。自宅で愛犬と遊ぶ時、そして留守番をする時などは特に注意が必要です。今回は、室内で過ごす犬の熱中症対策についてご紹介します。

犬は熱中症を起こしやすい

熱中症を起こしそうな犬

犬は人に比べて汗腺が発達しておらず、汗をかくことによる体温調節はほとんどできません。
そのかわりに、直接体を冷たいものに接したり、「パンティング」と呼ばれる、ハアハアという呼吸をしながら水分を蒸発させたりすることで体温調節をしています。

しかし、こういった体温調節の効率は人よりとても低いため、体温が上がりやすく、犬は人と比べて熱中症にかかりやすいのです。

熱中症は命にかかわる!朝晩も熱中症への警戒を!

朝晩は涼しいからといって、空調を気にすることなく外出していませんか?
愛犬が留守番をしている室内は日中、気温がとても高くなっていることも。

また、気温がそれほど高くなくても、湿度が高い日は要注意。
雨だからと窓を閉め切り、室内の湿度が高くなると、犬がパンティングをした時の水分蒸発がしにくくなります。
すると、犬の体温調節の効率はさらにダウン。熱中症のリスクが高まるのです。

梅雨に留守番している犬から見た窓

本格的な夏が到来する前の時期は、体がまだ暑さに慣れていません。このことも、犬が熱中症を発症しやすくなる原因のひとつなのです。
ぜひ、早めに愛犬の熱中症対策を始めましょう。

※おでかけのときに必要な熱中症対策についてはこちらでご紹介しています。
水だけじゃない!夏のお出かけ、子犬を熱中症から守る5つの対策【獣医師監修】

犬の熱中症の症状は?

熱中症は急激に症状が進行します。非常に緊急性が高く、速やかな処置が必要な病気です。

熱中症の初期は、口を大きく開けて下を出しながら、浅くて速い苦しそうな呼吸をします。また、よだれが多くなり、口の周りがぬれてきます。
時に尿や便を失禁することがあるほか、さらに熱中症が進行すると、意識がなくなったり、けいれん発作を起こしたりします。

熱中症は命に係わる病気

熱中症は、軽症に見えても、あとで状態が悪化することがよくあります。
初期症状で発見した場合も体を冷やすなどの処置をして、必ず動物病院を受診してください。

熱中症になりそうな犬

室内で過ごす犬に必要な熱中症対策とは?

留守番の時だけでなく、愛犬と一緒に室内で過ごすときにも熱中症対策は欠かせません。

1.エアコンを適切に使用して涼しい環境づくりを

涼しい場所を提供してあげることは熱中症対策の基本です。
扇風機だけでは不十分です。エアコンの冷房や除湿機能を利用して、部屋全体の温度を下げるようにしてください。

犬は人が少々寒いと感じるくらい(25℃程度)のほうが快適に過ごせるようです。
湿度は50~60%を目安にし、エアコンの除湿機能などで調整しましょう。

快適に感じる室温には個体差がありますので、愛犬が自らも快適に調整できるように、ブランケットなどを置いた暖かいスペースも設置してあげ、愛犬の様子をよく見てあげてください。

一緒にいられるときに愛犬が快適と感じる環境について知っておくことは、安心な留守番にもつながりますよ。

熱中症対策をした部屋で留守番する犬

また、愛犬の生活している高さは、私たちより低いため、体感温度が異なることが少なくありません。温湿度計を設置しておき、こまめに確認するようにすることをおすすめします。

熱中症対策に必要な温湿度計

直射日光対策もお忘れなく。遮光カーテンやすだれで日陰を作るなどの工夫をしましょう。

2.こまめな水分補給を

室内にいても、熱中症対策に水分は必須です。

新鮮なお水をいつでも飲めるように用意してあげましょう。また、設置した水を愛犬が十分に飲んでいるかもまめに確認してください。

3.クールダウン

室内とはいえ、ついつい遊びに夢中になりすぎて愛犬の体温が上がってしまう…などということも起こります。
愛犬と遊ぶ時には、適度なところでクールダウンさせる習慣をつけるようにしてください。

熱中症対策した部屋で落ち着いて遊ぶ犬

愛犬の熱中症対策、安全な留守番環境づくりを念入りに!

1.空調

室内で愛犬と一緒に過ごすときと同様に、空調管理は欠かせません。

朝晩、飼い主が家を出る時に涼しいからと、おろそかにせず、必ずエアコンをつけて外出してください。

熱中症対策に必須のエアコン

人感センサーが搭載されているエアコンには要注意。
人感センサーは犬には反応しないことが多く、留守中に自動で電源が切れてしまうことがあります。外出前に設定の確認を必ず行ってください。

2.水は複数個所に設置を

留守中に愛犬が自由に好きなだけ水が飲めるように、複数個所に水を設置しましょう。愛犬が倒してしまわない形状のボウルを用意するようにしてください。

飲水する犬

3. 直射日光に注意!日の向きが変わることを忘れずに!

愛犬が留守番をするサークルは、窓から遠い場所に設置することが大原則。
さらに、日中、太陽の向きがかわることで、いつのまにか直射日光がサークルにあたっている、といったことのないようにしてください。
遮光カーテンやすだれもぜひ利用しましょう。

4. 愛犬用の熱中症対策グッズの利用

愛犬が体温調節に使える、冷却マットなどの熱中症対策グッズが多数販売されています。そういったものも取り入れるとよいでしょう。ただし、留守中に愛犬が噛んだり遊んだりして破壊してしまうことのないものを選んでください。

5. 留守番させている環境の日中の様子を知っておこう

仕事などで日中、長時間の留守番をさせることになる場合は、愛犬の生活環境が日中どのようになっているかを正しく知っておく必要があります。

最近では、気温や湿度の変化を記録できるアプリなどもあります。愛犬の熱中症対策として、空調管理などの環境整備に役立てましょう。

快適に眠る犬

6. 見落としがちな停電対策

時には、ゲリラ豪雨などの影響で停電してしまうこともあります。すると、エアコンの電源が切れてしまい、室内が非常に蒸し暑くなってしまうことも。

ペットボトルに入れた水を凍らせてタオルを巻いておくなどの対策を習慣づけましょう。

※愛犬のための留守番環境づくりのポイントについては、こちらでもご紹介しています。
これで安心、愛犬の留守番。環境づくりで大切な5つのポイント

留守番中の愛犬の熱中症対策、【ペットカメラ】も有効!

熱中症に限らず、留守番中の愛犬の急な体調不良をできるだけ早く発見してあげるには、ペットカメラが役立ちます。

ペットカメラを使えば、スマホ(スマートフォン)などで留守番している愛犬をリアルタイムで確認できるので、異変があった場合には、予定を切り上げて帰宅するなどの対応が可能。
特に熱中症のような速やかな対応が必要な病気への対策という面では、愛犬の様子をリアルタイムで確認できることはペットカメラの大きなメリットです。

留守番中の熱中症対策に有効なカメラ

温度センサーつきのペットカメラなら、熱中症予防にも有効

熱中症対策は、外出前の環境整備と準備が欠かせません。
とはいえ、しっかりと準備をしていてもやっぱり、愛犬が熱中症になっていないか心配になる方も多いでしょう。外出先でずっとペットカメラごしの愛犬の様子を見続けておくわけにもいきませんよね。

実は最近では、温度センサー搭載されているペットカメラも販売されています。
スマホでカメラの周囲の温度を確認できるほか、カメラの周囲があらかじめ設定していた温度の範囲外になったら、スマホなどに通知される機能を持つものも。
そういったものを利用すれば、愛犬が熱中症や暑さ、寒さによる体調不良を起こす前に帰宅するなどの対策をとることが可能になるでしょう。

さらに、運転のオン・オフや温度調節などをスマホを使って遠隔操作できるエアコンもあります。
そういったタイプのエアコンであれば、急な室温の変化をペットカメラが感知して、通知が来たときに、エアコンを遠隔操作して室温を調節することができるのです。

エアコンの交換となると少々ハードルは高くなってしまいますが、ペットの命を守るため、熱中症対策のひとつとして検討してみてもよいかもしれませんね。

※おすすめのペットカメラについてはこちらでご紹介しています。
留守番の多い愛犬のご家族必見!おすすめペットカメラ5選

室内でも愛犬の熱中症対策を忘れずに、元気で快適に過ごしましょう

熱中症は、飼い主が気を付ければ防げる病気です。まだ夏が来ていないから、室内だから、といった油断は禁物。愛犬が苦しい思いをしなくても済むように、しっかり熱中症対策をしてあげましょう。 こいぬすてっぷはいつも愛犬と飼い主さんの幸せな暮らしを応援しています。

東京大学農学部 獣医学専修を卒業後、大阪の高度獣医二次診療病院に勤務の後、渡米しミシガン州立大学、カリフォルニア大学 ディビス校にて、整形外科・再生医療の研究などに携わる。帰国後は、アメリカでの経験を活かし、川村動物病院の院長として、より良い地域医療の普及に邁進中。

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